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SiliconLabs观点ZigBee发展显著转变软件成为物联网产品核心

发布时间:2019-08-22 17:20:04 编辑:笔名

提到物联网中的短距离无线通信技术,可能不少人时间想到的会是蓝牙和WiFi。但实际上,包括ZigBee和Thread等在内的其他技术,其发展速度正在大大加速,并迅速占据市场。

从去年开始,中国市场对ZigBee技术的发展态度有了显著转变。越来越多的中国厂商开始加入ZigBee联盟,包括WULIAN、华为、美的等都已经成为ZigBee联盟成员。 Silicon Labs(芯科科技有限公司)软件业务副总裁Skip Ashton在接受C114中国通信网采访时这样向我们表示。同时,在Silicon Labs看来,软件现在已经变成整个物联网产品的核心。

近日,Zigbee联盟在香港举行了年会。作为ZigBee技术领域的专家,Skip Ashton先生也应邀参加。据悉,Skip Ashton自从2004年就开始参与ZigBee开发,现在是ZigBee体系架构审查委员会(ZigBee Architecture Review Committee)主席。

Zigbee技术发展加速 中国市场态度显著转变

《全球ZigBee激活设备市场2016-2020报告》分析显示,全球ZigBee激活设备市场在 2016-2020年期间的年均复合增长率将达到29.7 %。Silicon Labs则于近日宣布,该公司的ZigBee累计出货量已达到1亿块。Skip Ashton告诉我们, 这1亿块芯片中,前5000万块的出货量用了8年时间才实现,后面的5000万块则仅用了两年的时间 。由此也足见ZigBee技术在近两年来发展速度的加快。

与此同时,越来越多的中国企业开始加入ZigBee联盟。对ZigBee联盟来说,这是一个很大的变化,因为过去这个组织大部分都是由国外厂商在主导与参与。实际上,ZigBee联盟还专门成立了一个中国小组,因为国内市场已经发现ZigBee技术越来越重要,而中国公司在ZigBee发展中的参与度也越来越高。

过去Silicon Labs接触的很多国内客户,他们制造的ZigBee产品多是针对海外市场进行出口,而现在 不少客户都开始做国内的ZigBee项目 。据介绍,国内市场现在的ZigBee产品大多采用ZigBee HA或者HLL标准,并且国内厂商特别活跃,也在积极追求ZigBee .0。

蓝牙、WiFi、ZigBee等多技术将继续共存

我们知道,蓝牙、Wifi与ZigBee等等这些短距离无线传输技术分别有各自在技术上的优势,从而在物联网的不同应用中发挥所长,但它们彼此之间的竞争关系却是毋容置疑的。

在无线领域,不同供应商的产品策略可能不同。任何无线标准的出现都是因为市场需求而产生的,绝非凭空拍脑袋出来的。但是,没有任何单个标准能够满足所有无线应用需求,所以支持多协议也是我们发展的一个策略重点。 Skip Ashton指出。

在Silicon Labs的规划里,未来包括蓝牙、ZigBee、Wifi等各种标准,无论是软件硬件都可以在同一个平台运行。Silicon Labs希望通过如此,让客户的开发工作变得更容易更轻松。通过同一个平台、同一个界面和通用管理,把协议变成一个模组,让整个设计变得模组化,可以供客户任意拼组。

软件已成为物联网产品的核心

一直以来,Silicon Labs是作为一家半导体公司而闻名。也就是说,它是一个更偏向硬件的公司,但是Skip Ashton表示, 我们从过去的发展慢慢发现,软件现在已经变成整个物联网产品的核心。但很多产品有问题的时候,这些产品的制造商都可能会通过推送一个软件更新来解决问题。软件现在已经变成问题和解决问题的核心。

他举了一个非常直观的例子,十年前我们从来不会更新我们的手机,五年前我们会觉得麻烦,然而现在可能每天我们都在更新自己的手机(App)。Silicon Labs认为,嵌入式系统也会朝这个方向发展,所以支持多协议对物联网产业生产商来说,会是越来越重要的一个部分。

Skip Ashton说,现在客户不再会单纯针对某一个生态系统进行产品开发,所谓的 弹性 正变得越来越重要。例如,今天我们有一个系统,希望能够与谷歌的Nest生态系统做对接,但是可能之后又会希望能够与三星Smart Things的生态系统做对接。作为一个生产制造商,到底要做两套完全不同的产品,还是产品本身能兼容不同的生态系统,通过不同的手段(例如软件的更新)去做这个部分是不是更理想,这都是我们需要进行考虑的。

嵌入式产品可以在采用过一段时间的个协议之后,做一个软件更新,然后变成另一个协议的产品。这种情况正越来越普及。 他表示。

Silicon Labs推出多协议SoC简化物联网连接

针对市场上对协议产品的需求,Silicon Labs早在今年 月就已宣布推出多协议片上系统(SoC)Wireless Gecko产品系列,为物联网设备提供灵活的连通性和价格/性能选择。

Silicon Labs物联网产品营销副总裁Daniel Cooley表示: Wireless Gecko产品系列能够通过一站式选择为客户提供不可或缺的多协议物联网连接,并且具有灵活的价格/性能选择,的软件协议栈和统一的开发环境,从而极大的简化了无线设计。从Bluetooth Smart到Thread、ZigBee再到专有协议栈,我们的Wireless Gecko SoC提供业内全面的协议组合,满足不同客户的使用需求。

同时,Skip Ashton在解析Silicon Labs面向市场的整体策略时表示,除了能够应用于不同领域、可以涵盖不同的标准的超强硬件平台外,在软件部分Silicon Labs也将确保的品质。另外,他还强调了工具的重要性。 客户如何更好地去用我们的硬件/软件,都必须要透过我们的工具。如果工具不好用的话,客户也很难用好我们的产品。

据悉,Silicon Labs的Simplicity Studio软件开发工具作为针对物联网可连接设备应用的业内完整软件工具集,是当前广泛支持8位和 2位微控制器(MCU)、多协议和多波段无线SoC、固定功能设备的嵌入式开发环境。

ZigBee等技术将与NB-IoT和Lora形成互补

此外,在Skip Ashton看来,Lora、SigFox和NB-IoT和ZigBee、Thread等技术是互补关系。它们互相针对的应用是不一样的。

Lora、SigFox和NB-IoT针对的是超远距离的应用,而且需要运营商来做对接。运营商本身拥有2G网络资产,可以更好地利用原有的网络资源。但是在家庭环境中,节点的数量和时效的需求与远距离的应用不同,一般的家庭环境不会有那么远的距离点,而且家庭环境中的节点数量会特别多。Silicon Labs认为,ZigBee、Thread在家庭环境中会占据很重要的地位。

C114注意到,今年8月底,华为宣布正式加入ZigBee联盟。但在去年12月荣耀2周年上发布会上,华为将其HiLink框架协议定义为通信协议的 普通话 ,目标是解决WiFi、蓝牙和ZigBee三大无线技术兼容问题。此外在物联网联接标准方面,华为也在积极推广NB-IoT。而在此时又选择加入ZigBee联盟,其中一方面的考虑就是看中了ZigBee与HiLink与NB-IoT的互补性。

在无线领域,不会有一个标准能够满足所有的需求,所以上述这些技术是一种互补的关系。 Skip Ashton表示。

 

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